anteprima Primo volo STOVL per l'F-35B italiano 31-10-2017

E' stato effettuato ieri il primo volo in modalità STOVL (decollo corto e atterraggio verticale) del primo F-35B italiano prodotto nello stabilimento di Cameri (foto Almos Castellazzi,  Cameri). Finora il velivolo, che aveva volato per la prima volta la settimana scorsa, era stato provato soltanto in modalità convenzionale. Per la precisione il test ha visto il velivolo effettuare un decollo corto ed un atterraggio convenzionale, ma anche provare la manovra di hovering. L’F-35B è caratterizzato dal rivoluzionario Lift System di Rolls Royce che si compone della grande ventola di sostentamento, di un massiccio albero di trasmissione, di ugelli più piccoli sulle semiali e della condotta di scarico orientabile verso il basso associata al motore Pratt & Whitney F-135. Non è ancora noto se il velivolo in questione verrà consegnato alla Marina Militare o all'Aeronautica Militare che, al momento, hanno pianificato di acquisire 15 F-35B ciascuna per un totale di 30 STOVL. L'aereo in questione, che è il nono realizzato da Leonardo nello stabilimento di Cameri, sarà consegnato alla Difesa italiana entro l'anno. Sempre entro la fine del 2017 verrà consegnato anche il decimo F-35 - in variante convenzionale, F-35A - prodotto dalla linea di Cameri, di proprietà della Difesa italiana ma affittata ad un Raggruppamento Temporaneo d'Impresa comprendente Leonardo e Lockheed Martin.

a cura di Pietro Batacchi
anteprima Consegna alla Slovacchia del primo C-27J 31-10-2017

Secondo quanto reso noto dal Ministero della Difesa slovacco, oggi è prevista la consegna del primo velivolo da trasporto tattico Leonardo Velivoli C-27J. Il velivolo, che è atterrato presso la base di Kuchyna negli scorsi giorni, fa parte di un lotto di 2 esemplari ordinati dalla Slovacchia nel 2014. Il contratto comprende anche un pacchetto di supporto logistico quinquennale e prevede la consegna del secondo velivolo ad inizio 2018. Ulteriori approfondimenti su RID 12/17.

a cura di Redazione
anteprima Convegno IAI: Europa più Difesa 31-10-2017

Il 30 ottobre a Roma, l’Alto Rappresentante dell’UE Federica Mogherini e il Ministro della Difesa Roberta Pinotti hanno partecipato ad una conferenza organizzata dallo IAI dedicata all’Europa della Difesa, e a come un progetto di oltre 60 anni, è arrivato a intravedere, quest'anno, un punto d'approdo. Diversi gli spunti interessanti emersi durante la conferenza.

a cura di Andrea Mottola
anteprima Le basi cinesi all'estero 30-10-2017

Lo scorso 18 ottobre, durante il discorso di apertura del 19° Congresso del Partito Comunista Cinese, il Presidente Xi Jinping ha ribadito la strategia del proprio Paese in campo internazionale confermando un trend già in corso da alcuni anni: la Cina è ormai diventata una potenza di primo piano sempre più in grado di agire su scala planetaria. Il Paese ha, infatti, la necessità di trovare una “valvola di sfogo” all’estero per la propria forza lavoro interna, data la sovra-capacità produttiva raggiunta da Pechino, a cui si aggiungono le sempre più imperanti necessità di tipo energetico. La Cina è diventata oggigiorno il più grande importatore di petrolio al mondo. Il 52% del greggio necessario al sostentamento della sempre più tecnologica “fabbrica” cinese viene importato dal Medio Oriente, mentre il 22% di esso arriva dall'Africa. Quasi il 40% per cento del commercio estero della Cina, poi, passa per l'Oceano Indiano: un dato destinato a crescere nei prossimi anni grazie al progetto della “Nuova Via della Seta”. Iniziativa, promossa e voluta da Xi Jinping, che ha lo scopo di connettere commercialmente per via terrestre e marittima Cina e Paesi dell’Eurasia. E’ quindi lapalissiano come, per Pechino, lo spazio marittimo dell’Oceano Indiano avrà sempre maggiore importanza, con in prospettiva anche la stabilità dei bacini ad esso adiacenti: Mar Rosso, Golfo Persico e Mar Mediterraneo. La protezione delle SLOC non può però essere effettuata dalla Marina (People's Liberation Army Navy - PLAN) partendo da basi stanziali nella Cina continentale vista l’enorme distanza in gioco. Era quindi inevitabile che anche la Cina, in linea con la propria strategia militare, cercasse di garantirsi degli approdi logistici in grado di fornire un adeguato supporto alle proprie unità navali impegnate nei vitali pattugliamenti marittimi, specie nell’Oceano Indiano Occidentale. Il 1° agosto è stata pertanto inaugurata, a Gibuti, la prima base militare permanente all’estero di Pechino, mentre, nel prossimo futuro, se ne prevede una seconda a Gwadar, in Pakistan, sito attualmente utilizzato dalla Marina per limitate visite occasionali. La base gibutina ha una superficie di circa 200 ettari, è dotata di eliporto, bunker rinforzati, aree logistiche e di stoccaggio/pre-posizionamento, mentre in futuro potrebbe anche contare su di un approdo a mare entro l’attuale perimetro. Della guarnigione cinese in terra africana, che dovrebbe essere composta da non meno di 1.000 uomini e di cui non vi è però ancora chiarezza sul numero effettivo di soldati, fanno parte attualmente 2 unità navali: la nave d’assalto anfibio TYPE 071 JINGGANGSHAN, con capacità di trasporto truppe pari a 500-800 uomini, e la DONGHAIDAO, unità logistica. Per quanto riguarda invece i mezzi terrestri a disposizione del contingente, dovrebbero essere presenti nella base almeno 6 veicoli da combattimento per la fanteria (IFV) tipo ZBL-08 con mitragliera da 30 mm e non meno di 4 veicoli tipo DONGFENG WARRIOR, rivisitazione cinese dell’HUMMER americano, dotati di mitragliatrice da 12,7mm. Un contingente anfibio al momento limitato ma destinato ad aumentare man mano che la base entrerà a pieno regime, permettendo così a Pechino di potere esercitare un’effettiva azione di deterrenza nell’area a sostegno dei propri interessi.

a cura di Michele Taufer
anteprima Nave Fasan addestra guardia costiera somala 30-10-2017

La Fregata Fasan, ha condotto attività addestrative a favore di alcuni militari della Guardia Costiera di Hobyo.

a cura di Stato Maggiore Difesa
anteprima Militari Italiani a supporto degli orfani di Herat 29-10-2017

Il contingente italiano (TAAC W) ha effettuato una donazione in favore dell’orfanotrofio di Herat (Afghanistan)

a cura di Stato Maggiore Difesa
anteprima Primi dettagli sul nuovo caccia sudcoreano KF-X 26-10-2017

Nelle scorse settimane sono trapelati diversi dettagli sul design e sulla futura configurazione del caccia bimotore multiruolo di 4,5/5ª generazione KF-X, sviluppato dall’azienda sudcoreana Korea Aerospace Industries – KAI, nell’ambito di una partnership con l’Indonesia ed Indonesian Aerospace, con l’assistenza di Lockheed Martin. Concepito inizialmente con un design simile nelle dimensioni all’Eurofighter TYPHOON, negli anni il KF-X ha visto un progressivo cambiamento della propria struttura, con un incremento generale delle dimensioni (soprattutto lunghezza ed apertura alare). Tali modifiche appaiono confermate anche dall’ultimo disegno emerso durante l’ultimo salone sudcoreano ADEX 17 riguardante il prototipo C107. Rispetto al concept del C104 - scelto nel 2013 come base di sviluppo del programma KF-X,

a cura di Andrea Mottola
anteprima Difesa: conclusa Joint Stars 2017 26-10-2017

"Le nuove esigenze operative impongono una piena capacità interforze che deve essere necessariamente acquisita con attività addestrative che coinvolgano sempre  tutte le componenti dello Strumento Militare Nazionale, così come è stato per la Joint Stars" ha affermato il Generale Claudio Graziano

a cura di Stato Maggiore Difesa
anteprima Il bombardiere B-21: segretezza e mistero 25-10-2017

Il nuovo bombardiere strategico americano Northrop Grumman B-21 RAIDER continua a restare avvolto da un velo di massima segretezza. Nonostante gli inviti ad una maggiore trasparenza, non ultimo quello del Senatore McCain, il velivolo mantiene un altissimo livello di classifica che non consente di fare luce quanto meno su alcune delle sue caratteristiche. Il programma ha superato la scorsa primavera la PDR (Prelimnary Design Review) ed il progetto è entrato nel vivo in vista della Critical Design Review (CDR). I programmi attuali prevedono la realizzazione di almeno 3 B-21 sperimentali, per i test e lo sviluppo, e l'acquisizione di 21 velivoli di preserie in 5 lotti LRIP (Low Rate Initial Production), per l'Operational Test and Evaluation. L’USAF ha di recente ufficialmente fissato in 100 il numero di RAIDER da acquistare, ma come risulta da audizioni di personale dell’USAF al Congresso e da alcuni studi del Pentagono, la reale esigenza oscillerebbe tra 145 e 165 velivoli. Del resto l’USAF, con il RAIDER non solo dovrà rimpiazzare 76 B-53 e 63 B-1, ma anche fronteggiare un'evoluzione dello scenario in senso sempre più convenzionale. Per il resto, delle caratteristiche del velivolo nulla ancora si sa. La configurazione è quella ad ala volante, come si evince dai pochi rendering disponibili, e 2 dei requisiti del velivolo sono la grande autonomia e l’elevato carico utile, ma niente volo supersonico (anche se sorprese possono sempre essere dietro l’angolo...), caratteristica che dovrà essere sacrificata se si vuole restare nel budget e se si vuole privilegiare gli altri 2 requisiti di cui sopra. Pochissima trasparenza anche sulla “timeline”. Inizialmente si parlava di una capacità operativa iniziale (IOC) nel 2025, ma recentemente, invece, per tale data si parla “semplicemente” di disponibilità dei primi velivoli con IOC spostata sul finire della decade. Una congettura che potrebbe indicare una crescita verso obbiettivi nuovamente più ambiziosi. Ed il mistero continua. Ulteriori approfondimenti su RID 12/17.

a cura di Pietro Batacchi
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