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RID - Rivista Italiana Difesa 05-10-2021 L’USAF attiva il primo Squadrone di F-35A in Europa data: a cura di:

L’USAF ha annunciato la formazione del primo Squadrone su F-35A LIGHTNING II schierato in Europa. Sarà infatti il 495th Fighter Squadron “Valkyries”, riattivato dal 48th Fighter Wing “Liberty Wing”, ad essere il primo squadrone aereo americano su JSF schierato in maniera permanente nel Vecchio Continente. La sede identificata è la Royal Air Force (RAF) Base Lakenheath, tra Cambridge e Norwich, nell’Inghilterra orientale, che vedrà schierati gli F-35A a stelle e strisce, il primo dei quali dovrebbe arrivare dagli USA entro la fine dell’anno. La decisione di avere il nuovo reparto aereo in Gran Bretagna è maturata dall’esame di molteplici fattori: lo stretto rapporto che unisce l’USAF alla RAF, le infrastrutture già presenti a Lakenheath e le opportunità di addestramento combined offerte. Queste ultime a loro volta si basano su uno spazio aereo molto gradito agli Americani e su una solida partnership all’interno del programma JSF tra i due Paesi. Inoltre, nella base sono già presenti 3 squadroni dell’USAF, il 492nd e il 494th Fighter Squadron su F-15E STRIKE EAGLE da attacco al suolo e il 493rd Fighter Squadron su F-15 C/D EAGLE per la difesa aerea. A questi si aggiunge anche un distaccamento del 56th Rescue Squadron su HH-60G PAVE HAWK, ora schierato ad Aviano, per lo svolgimento di missioni di Combat Search and Rescue/Personnel Recovery (CSAR/PR).


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